说说 Flutter:Skia、Dart 及其历史(预览版)

本文是预览版,内容有所删减,除部分话题直接隐藏掉意外,不影响正常阅读。后续会发布正式版文章。

本文共 1301 字,预计阅读用时 5 ~ 8 分钟。

最近因为工作需要,上手了用了用 Flutter。恰好加上前段时间空的时候糊了一些 C++ 的 2D 图形处理和渲染的代码,感触挺深。这里就简单聊一下,关于 Flutter、Dart 及其渲染引擎 Skia 相关的事情。

跨平台 UI 框架

Flutter 是一个跨平台 UI 框架。与之前基于 WebView/Native 的框架不同,Flutter 的 UI 呈现与平台完全无关,所有的图形渲染工作都是通过 Skia 这个引擎来实现。

这样做的一个非常重要的优点就是一致性的 UI 体验。传统的基于 WebView 和 Native 方法的跨平台框架,都必须强行忍受不同平台控件的兼容性,或者通过额外的样式代码来调整不同平台间的样式,使其保持一致。Flutter 则直接把这些问题全部通过 Skia 这一步操作给去掉了。所有 Flutter 的控件,跟平台完全无关,最终呈现出来的结果只是在 Skia 引擎上展现的 2D 图形,再由 Skia 渲染到对应的图像处理后端(比如 OpenGL)。

举一个容易理解的例子,常规的 WebView/Native 开发,像是我们在浏览器里用各种 HTML 控件和 CSS 来控制样式,而使用了 Flutter 之后,就变成了在一个<canvas />元素上直接画出来我们想要的效果就好了。平台可能对不同的 HTML 控件显示不一致,但是所有实现了 Canvas 的平台都能正常渲染 2D 图形。这时候把渲染就变成了平台无关的。

跨平台的运行时

助力 Flutter 跨平台的另外一个组件就是 Dart VM,跨平台的运行时。

(省略 322 个字符)

一个比较有意思的点是,无论早期的 Dart 还是 Dart 2,设计上都是受 Java 的影响比较大。其原因跟我们接下来要说的历史渊源有着很重要关系。

Google Web Toolkit

估计已经有很多人没听过 RIA (Rich Internet Application)这个术语了,早在 2006 年,YUI 带起来的一波开源框架逐渐成为互联网应用开发的主流,这其中包括现在还没死透的 dojo、ExtJS 等。这些框架在充分利用了 JavaScript 对象系统的情况下实现了丰富的控件、布局和交互系统,让 JavaScript 有了开发复杂业务应用的能力。来自谷歌的 Google Web Toolkit (GWT) 也是其中一员。

(省略 280 个字符)

经由 GWT 开发的 Web 应用有一个显著的特点,就是在前端几乎不可逆,因为大量渲染和优化之后的结果都是自动生成的,跟背后的 Java 逻辑直接关联性已经不明显了。

按照 Google 员工 David Chandler 的说法,Google 在 2011 年的时候已经有数百个项目使用 GWT 重写过了,其中还包含一些重量级项目比如 Blogger、Map、AdWords 和 Inbox 等。

Flutter

然而也就是在 2011 年,Google 公布了 Dart,这其中就有一部分人,从 GWT 项目转到了 Dart 上去。两年后 GWT 从 Google 的项目转成了一个完全开源的项目。

而去了 Dart 的人,也就是把 Java-to-JavaScript 改成 Dart-to-JavaScript。这就不难理解 Dart 跟 Java 如此相似的原因了。(省略 103 个字符) 这样其实也就能理解为什么当年的 Dart 能编译到 JavaScript,并且带着一个庞大的运行时了。

至于 Flutter 呢,整个的 UI 框架逻辑其实跟 Android 相去甚远,整个继承树反倒是跟 GWT 的一致性非常高。(省略 129 个字符)

并且,本身 Dart 生态不够丰富的情况下,直接做一个 source to source 的替换和翻译,就能先把 GWT 的代码一次性拿到手用着。这样 Flutter 快速成型,那再谈改进的事儿就简单多了。

Adopting Flutter: 怎么引入?

(省略 646 个字符)

题外话

关于 Flutter 的主要话题大概就到这儿了。这里扯几点题外话。

理性技术狂热

(省略 564 个字符)

Google 的轮子

如果你了解 golang 的话,再对比下如今的 Dart/Flutter,就会发现,Google 造的轮子,最重要的仍然是自身的需求。像 golang/Dart 这些被反复吐槽和诟病、有一些明显设计缺陷的编程语言,Google 也会毫不顾忌地拿出来。这种时候如果你的场景类似并且这个轮子刚搞够用,那自然还好。否则可能会痛苦的多。

当然也不是说轮子非得开放到不停改进和演化,每年重学一遍编程语言的结果也挺累的。

以上。