Now Use the Light, We Want to See

本文不包含《精灵与萤火意志》剧透,请您放心观看。

BGM是《精灵与萤火意志 OST》中的音乐《Now Use the Light, We Want to See》。

就月中发布的游戏来说,我们真的是活在了最好的时代。特别是在这样一个自我封闭了几十天的时候,一个在Steam售价仅90元的游戏,带给我们的不只是重见的欢喜。

《精灵与萤火意志》在3月11日在Xbox和Windows平台正式发售,首发加入XGP。前作是2015年的《Ori and the Blind Forest》(奥日与黑暗森林),一个类银河战士恶魔城类型(Metroidvania)的横版动作冒险游戏。作为精灵Ori,一步步在森林中探索,击败各种敌人克服重重困难并逐渐成长。新作仍延续了前作的整体框架,只是Ori乘风来到了另外一个不同的地方,面对的是不同的敌人,也获得了一些与之前不同的能力,并且,大家也都知道的,新作地图规模是前作的几倍,探索空间也大了很多。

Metroidvania

得益于Metroidvania这一游戏类型的特点,游戏中充满了回溯、探索和挑战,以及各种物品收集、能力提升和解谜项。

由来

作为游戏界少有的用游戏名来命名的类型(Genre)(也不算少有,like系列就有Roguelike、Souls-like和Diablo-like),这个看起来很奇怪的复合词来自于知名的《银河战士》(Metroid)系列和《恶魔城》(Castlevania)系列。这两个系列作品恰好给整个游戏类型奠定了基调和整体模式。

与传统的平台动作类游戏不同,第一代《银河战士》游戏就在尝试通过开放式的探索和非线性的流程体验来提升玩家的体验。通过给玩家以及通过地形和单向门等限制来引导玩家流程,通过逐渐解锁特定能力来扩大开放空间,并将潜移默化地让玩家不断地进行回溯行动来完成整个游戏的流程。这一设计在1994年SFC上的续作《超级银河战士》(Super Metroid)中逐步增强达到系列巅峰。

而与此同时的另外一个系列作品《恶魔城》,在吸收了早期《塞尔达传说》系列的开放世界和关键道具解谜的设定之后,于1999年在Play Station平台推出了《恶魔城·月下夜想曲》。(所以这个类型其实应该叫类银河战士-塞尔达-恶魔城 Metroidzeldavania?)而这一作品的制作人五十岚孝司(Koji Igarashi,又叫IGA)也因为定义这一游戏类型设计原则,被冠以Metroidvania教父之称。

去年发行的《赤痕:夜之仪式》也是IGA在离开Konami之后独立制作的一款《恶魔城》系列的精神续作。

特点

Metroidvania游戏通常有一个由多个房间/区域相连接组成的整体的单个地图。最初并非所有区域都能直接到达,而需要玩家进一步探索获得更强的能力或者道具以后才能回来移除某些障碍物继续前进。而不同区域/房间之间的连接是非线性的,到达一个目标地点的路线由很多种,而这是一个在后续玩家角色能力强以后更能充分体现出来的优点:选择权充分交给了玩家,让他们来决定最佳的路线。

这种游戏类型通常只适用于二维卷轴平台形式的游戏。而一些其他形式的游戏虽然也加入了类似的要素,通常不会算做系列的一部分。比如top down视角的塞尔达传说,仍然是一个2D动作冒险游戏;《银河战士 Prime》和《掠食》(Prey)虽然有银河战士一样的关卡设计,仍被作为第一人称游戏来看;《黑暗之魂》的关卡和流程设计也充斥着探索、回溯和单向门,但也只是被作为第三人称ARPG(至于“类魂”这个受苦的类型都是后话了)。

独立游戏的崛起

因为平台动作类游戏对于大部分人来说都能够上手和精通,这也成了Metroidvania类型的游戏火热的原因。而这样一个趋势使得独立开发者更容易倾向于设计这一类型的游戏:制作成本低,受众广,而且能够给玩家带来正反馈和提升,进一步提高影响力。经济角度上考量,是非常划得来的。

而从游戏设计的角度来看,对开发者也是友好的。通常这样一个规模的游戏里面,因为区域之间的连通性和地图的整体性,不会存在异常庞大的地图和地形设计。开发者则可以重点关注到每一个房间/分区的设计上,如何充分运用游戏中提供的道具和能力来完善游戏、如何通过不同区域的风格来给玩家一个直观的视觉和区域存在感体验、以及如何提供一个平衡、递进的游戏节奏和沉浸的体验感。这种方式会让开发者真正地把“游戏”作为“游戏”来开发,而不是让开发者去费尽心思提高图像质量或者经济系统这些边角提升。

也因此,你看近些年来的独立游戏作品,除了Roguelike之外,Metroidvania也是一个典型。《公理边缘》(Axiom Verge)、《空洞骑士》(Hollow Knight)和我们前面推荐过的《Timespinner》以及《赤痕:夜之仪式》,都不约而同地采取了这样的类型,而且都做的非常精彩。

最好的时代

任天堂和科乐美这十年都没有出过像样的Metroidvania新作了。而其实这样一个独立游戏遍地开花的年代,我们似乎并不缺少精彩的陪伴。

最后还是得安利一下,90块钱买不了吃亏买不了上当,除了前面我们提到的Metrovidvania游戏的优点之外,手绘画风、酷炫的特效和优美的配乐,还有什么比这更能让人在这个时候精神一振玩上一盘的呢。

赶紧用一下这圣光吧,我们好想看看。