干了这碗锈湖水

老实说我一直对点击(Point & Click)冒险解谜类游戏不太感冒,虽然这个类型确实有不少佳作:蒸汽朋克风的《机械迷城》,以及Lucas Arts的 Monkey Island (猴岛小英雄)系列等等。然后嘛就没有然后了,这是我所知的仅有的几部作品。

直到前段时间听到锈湖系列的时候,我还是一脸嫌弃。毕竟点击解谜类的游戏不早就被人给做烂了?难道你还能比 The Room(未上锁的房间)多玩出些花来?还是说交互上能够超越Telltale Games?

因为这类型的游戏实在是考验设计功底。太心机了会让玩家望而却步,太直白了也会让玩家无聊,而更加困难的是怎么把各种谜题串联起来相互照应。这些设计完善下来,还得照顾好游戏的整体性。其实要花费的设定功夫并不比其他类型游戏少。

相反,我觉得在叙事上,每一个谜题和解谜过程都对应要说明些什么的时候,如果不能够正确设定,反倒会把玩家误导到某些方向上去。

这方面,锈湖系列简直是典范。

锈湖

这里提及的锈湖系列,指的是包括《锈湖》(Rusty Lake)系列、《方块逃脱》(Cube Escape)系列和其相关的游戏作品,共计16作。游戏整体内容是18世纪以来Vanderboom家族(The Crow)和Eilander家族(The Owl)围绕锈湖地区的恩怨情仇展开。整个你可以看成是一个“锈湖宇宙”。

在这些系列作品里,你分别扮演Laura、Harvey、Dale Vandermeer、William Vanderboom、Jakob Eilander等角色,甚至是荷兰画家梵高(Vincent van Gogh)。

没错这个来自荷兰的团队加入了他们的私货,《方块逃脱:阿尔勒》(Cube Escape: Arles)以梵高的主视角,逃离他在阿尔勒的卧室。卧室的场景布置源自于梵高自己的画作,谜题部分也是依据梵高的经历创作,你还能在里面看到另外一位画家高更(Paul Gauguin)。

游戏最后,打开房门,追随者这位伟大艺术家的脚步进入星月夜。

锈学家

锈湖系列主要分为偏重叙事的《锈湖》系列作品和偏重密室的《方块逃脱》系列。后者主要是免费游戏,内容也偏轻量短小,不同游戏甚至是同一时间段不同场景下发生的故事(比如The Lake和Harvey’s Box)。而这些细索的碎片拼凑起来以后,就架构成了整个锈湖系列的世界观。

但是官方也仅仅给出了这些信息而已,仅凭借着这些信息想要完整的串联起来整个锈湖的故事线还是不够的,玩家之间也存在一些关键问题的争论。并且作为本身的故事设定,一系列的背景信息也需要官方去填坑。所以也就有了玩家社区整理出来的自高更诞生(1750年)到最近(1981年)的延续两个多世纪的时间线。这基本就是锈学家入门基础。

另外关于永生、转世和十灾(Ten Plagues of Egypt,出自《圣经·出埃及记》),以及游戏中大量引用的梵文字句,也都是丰富的设定和背景来源。足以看出制作组对这样一个看似简单类型的游戏系列注入的心力,也足以让玩家在成为锈学家的路途之上一去不返。

4月29日锈湖团队发布了整个系列第一作的重制版,可以免费在App Store和Steam下载。